The world is full of diversity

Hey you all! Today I’m posting a Dutch review again for Dutch Venture Publishing. This time for the short diversity story collection Brave New Love. This collection of stories isn’t translated to English (yet) so therefore I’m posting this review in Dutch but hopefully these stories will be translated to English as the world could always use more stories about characters who are not heterosexual, white or able-bodied. (As always for the English readers of my blog I have other reviews and posts waiting for you, so, don’t worry 😉 )

En dan nu de recensie! Ik mocht voor Dutch Venture Publishing weer meedoen aan een blogtour. Deze keer dus voor de diversity bundel Brave New Love. Voordat ik mijn recensie start wil ik echter wat gedachten met jullie delen over diversiteit. Voordat ik deze bundel ging lezen en me wat meer verdiepte in het onderwerp had ik er eigenlijk nooit zo bij stilgestaan hoeveel hoofdpersonen in de boeken die ik heb gelezen en in de kast heb staan eigenlijk van Westerse komaf, heteroseksueel en gezond/ zonder handicap zijn. Zelfs in fantasy boeken waar de personages in een geheel verzonnen wereld leven is het overgrote merendeel wit (mag ik zeggen dat ik dit woord haat want mensen met een lichte huidskleur zijn niet wit als een A4-tje uit je printer). Nu ben ik niet iemand die zich druk maakt over de afkomst van personages. Zolang het verhaal maar goed is, toch? Hmm, misschien toch niet … Ik kan me indenken dat niet iedereen daar zo over denkt en dat er veel mensen zijn die zich niet kunnen identificeren met al die personages die hetero, wit en gezond zijn. Bovendien is de wereld in zulk soort verhalen ook niet representatief voor de multiculturele smeltkroes die onze wereld is. Eigenlijk is het dus hoog tijd dat er meer diversiteit komt in personages. Maar ik wil daarbij wel benadrukken dat er helemaal niets mis is met verhalen waar wel hetero, witte en gezonde mensen in voorkomen want ook die bevolken de wereld (ik ben er zelf een van). Dus ja, diversiteit is goed en nodig, maar daarvoor hoeven we andere verhalen niet te boycotten of links te laten liggen. Ze moeten elkaar juist aanvullen. Gezellig zij-aan-zij staan totdat alle verhalen ongeacht hoofdpersonage en cultuurinvloeden etc. gewoon zijn. Het label diversiteit zou er niet eens meer aan te pas moeten komen om te moeten benadrukken dat het anders is. Nee, divers moet het nieuwe normaal worden. Een hoofdpersoon moet elke identiteit, geaardheid en beperking kunnen hebben die er maar bestaat zonder dat er iemand raar van opkijkt of dat het ongewoon is.

brave new love

Een begin voor dat nieuwe normaal is in Brave New Love gelegd, waar zeer diverse hoofdpersonen in voorkomen die allen een interessant verhaal hebben. Hieronder zal ik ze stuk voor stuk bij langsgaan en je vertellen wat ik ervan vond. En het criterium dat ik daar absoluut niet bij ga gebruiken, is of het verhaal het thema diversity goed gebruikt want dan leg je juist de nadruk op iets dat anders dan ‘normaal’ zou moeten zijn. Nee, ik beoordeel al die verhalen zoals ik gewoonlijk ook doe: op spanning, op emoties, op wereldbouw, op sfeer, op schrijfstijl en op romantiek 🙂

Vuurkoningin van Miranda Peters:

Dit verhaal gaat over Lexi, die na een traumatische gebeurtenis door haar pleegouders naar Taormina wordt gestuurd omdat er daar mensen zijn die haar kunnen helpen met haar woede uitbarstingen en de dingen die er gebeuren als ze kwaad is. In het vliegtuig ontmoet ze de mysterieuze Daan, of Daniela, die meer over haar en haar gaven lijkt te weten en gevoelens in haar losmaakt die ze nooit eerder heeft gevoeld. Maar kunnen de twee wel samen zijn?

In het begin had ik wat moeite met Lexi’s persoonlijkheid. Ze kwam ietwat onsympathiek en zeurderig over, maar toen ik de reden daarvoor te weten kwam, kon ik alleen maar met haar meevoelen. De romantiek in dit verhaal was erg lief en voelde realistisch aan ondanks het feit dat het wat insta-love was (maar dat blijf je een beetje houden bij korte verhalen). De spanning wordt goed opgebouwd en zuigt je goed het verhaal in. Ik vond de manier waarop Lexi haar krachten leerde beheersen alleen wel erg vlot gaan en de climax was wat mij betreft iets te snel voorbij waardoor aan het einde de spanning een beetje inzakte. Het verslaan van de slechterik ging mij namelijk iets te snel en gemakkelijk. Maar al met al vond ik dit een erg leuk verhaal.

Uit de diepte – Lysander Mazee

Dit verhaal gaat over Sigurd, die na zijn ontslag bij de marine op een booreiland bij Noorwegen in de buurt werkt. Op een dag ziet hij een mysterieuze jongen in het water die allerlei gevoelens, die hij begraven dacht te hebben, bij hem losmaakt. De jongen, die Reykr heet,  blijkt echter meer te zijn dan Sigurd dacht en hun ontluikende liefde moet de nodige obstakels overwinnen.

Ik weet nog steeds niet zo goed wat ik van dit verhaal moet vinden. De combinatie van een getormenteerde zeeman en een mythologisch verhaal kwam mooi uit de verf en was goed geschreven. De sfeer was ietwat melancholisch en donker en was echt goed neergezet. Maar op de een of andere manier vond ik de schrijfstijl ietwat technisch en afstandelijk waardoor ik de hoofdpersoon minder voelde. De liefde tussen Sigurd en Reykr werd wel mooi neergezet. Een ander dingetje waar ik me aan stoorde, was dat ik dit verhaal niet echt als YA kon plaatsen omdat de leeftijd van de hoofdpersoon voor mij nogal ‘vloeibaar’ aanvoelde, sommige momenten had ik echt het idee dat Sigurd meer van mijn leeftijd (in de dertig) was, terwijl hij op andere momenten erg jong (soms zelf een beetje kinderlijk) overkwam en meer richting de vijftien à zestien aanvoelde. Het was dus zeker geen slecht verhaal maar niet helemaal mijn ding en voor mij niet altijd even duidelijk.

Dag, dromer van Sophia Drenth

Aurore is vervloekt. Iedereen met wie ze omgaat, gaat op mysterieuze wijze dood. Als ze de knappe Leonis ontmoet, wil ze hem dan ook niet in gevaar brengen, maar op de een of andere manier wordt ze steeds weer naar hem toegetrokken. Zal het Leonis lukken om het meisje dat hij in zijn dromen heeft ontmoet te redden van de schimmige entiteit die haar achtervolgt?

Dit verhaal was echt heerlijk spannend! De schrijfstijl van Sophia is bovendien lekker vlot en een tikje mysterieus waardoor ik moest blijven lezen. De onverwachte plottwist op het einde was trouwens echt meesterlijk neergezet. Ik was vooral onder de indruk van de sfeer en de wereldbouw in dit verhaal. De sfeer is namelijk beklemmend wat voor spanning zorgt en de wereld is zowel herkenbaar als mysterieus waardoor ik me steeds bleef afvragen waar het verhaal zich afspeelde en in welk tijdperk. Ik heb echt genoten van dit verhaal.

Spiegelvrees van Natascha van Limpt

Erik houdt van alles wat Aziatisch is en brengt het grootste deel van zijn vrije tijd door in de winkel van de Thaise Oude Dara. Tot nu toe heeft hij nooit wat gekocht in haar winkel maar als hij een oude spiegel ziet, weet hij dat hij deze eigenlijk wel graag wil hebben. Vanaf het moment dat Erik de spiegel in huis heeft, gebeuren er echter vreemde dingen. Het allervreemdste is wel het meisje dat zich in de spiegel bevindt …

Ik vond dit echt een tof verhaal! Het is mooi geschreven en lekker spannend. De romance was mooi uitgewerkt en langzaam opgebouwd. Het hele gegeven van spiegels en gespleten zielen was echt gaaf uitgewerkt ❤ Dit verhaal was een van mijn drie favorieten.

Sanssouci van Isabel Peters

Thomas leeft in de jaren ’20 als hij met zijn zusje in het park Sanssouci is en haar kwijtraakt. Omdat Thomas zich schuldig voelt vanwege zijn onoplettendheid wil hij niet naar huis voordat hij zijn zusje terug heeft gevonden. Mel leeft in onze huidige tijd en is naar Berlijn gekomen voor een kunstzinnig project, maar op de een of andere manier is hij zichzelf en zijn inspiratie kwijtgeraakt. Een toevallige ontmoeting met een jongen in vreemde kleren zet zijn hele wereld op zijn kop en doet hem inzien wat hij wil met zijn leven.

Ken je die slogan van Rivella ‘een beetje vreemd maar wel lekker’? Die slogan vat dit verhaal goed samen voor mij haha. De korte passages met staccato zinnen waren nogal vreemd, maar lazen op de een of andere manier wel lekker en vlot. De opbouw van de romance was mooi en langzaam waardoor ze realistisch aanvoelde. De omschrijvingen van de omgeving waren erg mooi en schepten een mysterieuze, intrigerende sfeer. En het einde vond ik erg lief.

Stem van Sakura van Marijke F. Jansen

Thom is met zijn ouders op vakantie in Japan. Een vakantie die het gezin dichter bij elkaar moet brengen na een traumatische, alles veranderende gebeurtenis. Maar Thom en zijn vader en moeder lijken verder uit elkaar te staan dan ooit tevoren. Wanneer Thom het meisje Sakura ontmoet, schijnt voor het eerst sinds lange tijd de zon weer in zijn leven en vindt hij de moed om zijn vader te confronteren.

Oké, mag ik een verzoek doen? Marijke als je dit leest, wil je dan alsjeblieft zeer binnenkort een romantisch YA verhaal met bovennatuurlijk tintje schrijven want ik wil meer van je lezen!!! In de vorige bundel van DVP wist deze schrijfster me al helemaal voor zich te winnen, en deze keer deed ze dat net zo hard weer. Op de een of andere manier weet ze moeilijke en serieuze onderwerpen op een realistische maar niet te zware manier te behandelen en je helemaal mee te zuigen in de beleveniswereld van haar hoofdpersonen. Dit verhaal was fantastisch emotioneel en op een subtiele manier spannend. De romance was realistisch en lief. En het einde vond ik echt prachtig. Dit was zonder twijfel mijn absolute favoriet in de bundel ❤

Het bitterzoetste verhaal van Jen Minkman

Selma mist iets in haar leven. Ze voelt zich leeg en eenzaam. Alleen haar tripjes naar de soukh samen met Aisha, de lerares van haar twee jongere broertjes, die zich graag verkleed als jongen en dan verandert in Sayhan, schenken haar enige vreugde omdat ze op de markt Vertelsels kan kopen van de Djinn. Maar zelfs die vreugde is van korte duur want zodra ze wakker wordt uit een van de verhalen is ze weer gewoon zichzelf. Niets lijkt haar vreugde te kunnen schenken totdat een Djinn haar iets anders geeft dan een Vertelsel …

Dit verhaal was heerlijk mysterieus en intrigerend qua sfeer. Het begin was ietwat traag maar daarna liep de spanning snel op. Het bovennatuurlijke element vond ik erg origineel en mooi uitgewerkt. De romance was ook zeer goed neergezet. De plottwist vond ik alleen wat abrupt en vrij laat komen waardoor het einde ietwat gehaast aanvoelde voor mij. Maar desondanks vond ik het een erg mooi verhaal.

Over de grens van Debora Elisabeth

In een wereld die grotendeels onbewoonbaar is door radioactieve straling is de voortzetting van de soort belangrijker dan wat dan ook. Maar kan Fox zich over zijn gevoelens voor zijn beste vriend heenzetten en het grotere belang vooropstellen? En waarom lijkt hij de enige te zijn die geen last heeft van de straling?

Oké, ik ga gewoon nog een verzoek doen. Debora als je dit leest, zou je dan alsjeblieft een romantische YA dystopia willen schrijven? Net als bij Marijke F. Jansen heb ik al eerder een verhaal van Debora in een bundel van DVP mogen lezen en dat was toen ook een dystopia die me meteen intrigeerde. Dit verhaal had wederom een sterke wereldbouw die super goed neergezet was. De emoties waren ook hier erg mooi neergezet en zeer realistisch. De romance was echt zo prachtig!!! En dat einde toverde een grote, tevreden glimlach op mijn gezicht. Dit was na Stem van Sakura echt een van mijn favorieten uit deze bundel ❤

Phantom of the Opera van Tamara Haagmans

Iris is op zoek naar een vakantiebaantje en kan haar geluk niet op als ze hulp in de huishouding kan worden bij een vader en zoon die bereid zijn goed te betalen. De vader is echter nogal vreemd en de zoon laat zich nooit zien. Wat is hier allemaal aan de hand …

Ik vond dit een erg leuk verhaal. De overgang van de proloog naar het eerste hoofdstuk vond ik op de een of andere manier ietwat verwarrend maar daarna liep het verhaal lekker door. De sfeer was lekker mysterieus en spannend. De romance vond ik mooi maar op sommige momenten wat verwarrend omdat ik het gevoel had dat er stukjes misten (ik weet niet of ik dit goed uitleg maar soms leek het alsof er dingen gebeurd waren die je als lezer niet mee had gekregen). Het einde vond ik mooi bitterzoet.

Sympathy for the devil van Oli Veyn

Als de beschermengel Ilumani haar beschermeling Tristan redt, doorkruist ze het grotere plan, maar de gevoelens die ze heeft zijn gewoon te sterk. Kan een verboden liefde standhouden?

Ik weet niet waarom maar er is altijd één verhaal in bundels dat ik niet zo leuk vind haha. Echt altijd. Helaas was dit laatste verhaal dat. Ik weet niet zo goed wat ik van dit verhaal vind. Het had een aantal interessante elementen en ik ben dol op verhalen over engelen. Toch wist het me niet echt te grijpen. Het begin was wel goed neergezet, maar de rest van het verhaal vond ik verwarrend en het einde vond ik nogal anticlimactisch en ietwat over-the-top. De romance vond ik veel te snel ontwikkeld waardoor ik die niet echt voelde wat ervoor zorgde dat ik niet meegesleurd werd in het verhaal. De schrijfstijl was op zich wel fijn en las wel lekker weg. Dit verhaal was het voor mij persoonlijk gewoon niet helemaal, maar ongetwijfeld zullen er heel veel mensen zijn die het wel mooi vinden.

En dat waren alle verhalen 🙂 De verhalen van Marijke F. Jansen, Debora Elisabeth en Natascha van Limpt vond ik echt geweldig! Maar ook de andere verhalen in de bundel zijn zeker de moeite van het lezen waard. Als je houdt van korte verhalen vol romantiek en met een bovennatuurlijk tintje is dit zeker een bundel voor jou!

Happy reading you all ❤

Advertisements

The Person Behind The Blog Book Tag

Hey you all! I’ve got a free morning and afternoon today, so, I thought let’s write some blogposts haha. Some of you might know I’m part of a bloggers team for the Dutch publisher Dutch Venture Publishing. Our team consists of some 50 or more bloggers, but we don’t really know each other that well. So, I came up with a bloggish way to get to know my fellow bloggers and for them to get to know me: a book tag intended to get to know the person behind the blog. I made this tag up myself so if you’d like to do this tag too be my guest! (a reference towards my blog would be appreciated 😉 ) The more, the merrier 🙂 My tag will be in English as well as in Dutch but you can of course choose in which language you want to do this tag.

Let’s start!!!

1 Choose one character from a book you love to describe your personality / Kies een personage uit een boek waar je van houdt om je eigen persoonlijkheid te beschrijven.

I think my personality is a lot like Hermione’s from Harry Potter. I love reading (obviously haha) and learning new stuff. Just like her I have many informational books and I’m booksmart rather than streetsmart. I’m also a loyal friend like her. But, I think I’m a little bit more relaxed about exams and tests haha and I’m a little bit more mischievous and dorky (there’s some Loona in me too!).

Ik denk dat mijn persoonlijkheid het meest overeenkomt met Hermelien uit Harry Potter. Ik hou van lezen (duidelijk haha) en het leren van nieuwe dingen. Net als haar heb ik een hoop informatieve boeken en ben ik eerder slim dan gewiekst. En net als haar ben ik een loyale vriendin. In tegenstelling tot haar ben ik wel relaxter over cijfers van toetsen haha en ik haal wat meer geintjes uit en ben een beetje een nerd (er zit ook wat van Loena in me!)

hermione

2 If your age would determine which character you are in a YA book, what kind of character would you be/ Als je leeftijd zou bepalen welk personage je was in een YA boek, wat voor soort personage zou je dan zijn?

Crap, I’m too old to be the main character haha. Since I’m thirty I guess I would either be the quirky aunt or maybe the weird mentor speaking in riddles! That’s not so bad actually, I can see myself testing the patience of the hero or heroine by speaking in vague, lengthy monologues which no one understands 😉

Shit, ik ben te oud om het hoofdpersonage te zijn haha. Aangezien ik dertig ben, denk ik dat ik de vreemde, eigenzinnige tante of de maffe mentor die in raadsels spreekt mag zijn! Nu ik erover nadenk is dat zo slecht nog niet, ik zie mezelf wel het geduld van de held of heldin op de proef stellen door in vage, lange monologen te spreken waar niemand wat van begrijpt 😉

3 You can choose to live in one fictional world for the rest of your life. Which world do you choose/ Je mag één fictieve wereld uitkiezen waar je voor de rest van je leven door mag brengen. Welke wereld kies je?

This one is hard! There are so many wonderful fictional worlds I would like to live in … Okay, if I really had to pick just one I think I would go for the world of Harry Potter, but then I don’t want to be a muggle!!! I would love to practice magic and be able to cast all kinds of charms and travel by broom or apparition (especially now because it’s pouring outside). And I would totally like to see all those magical beasts and creatures ❤

Deze is echt lastig! Er zijn zoveel gave fictieve werelden waar ik in zou willen leven  … Oké, als ik er echt maar één mag kiezen dan denk ik dat ik de wereld van Harry Potter kies, maar dan wil ik geen dreuzel meer zijn!!! Ik zou het echt geweldig vinden om magie te kunnen gebruiken en bezweringen te kunnen doen of te reizen met bezem of door middel van Verdwijnselen (vooral nu het buiten giet). En ik zou echt super graag alle magische beesten en wezens willen zien ❤

hogwarts

4 You can only keep three books (standalones or complete series) and have to discard all your other books. Which three do you keep/ Je mag maar drie boeken (standalones of complete series) houden en moet de rest van je boeken wegdoen. Welke drie hou je?

Why did I come up with this question?! Sometimes my own meanness surprises me. Okay, if the world was ending and the house crumbling down around me and I had room for only three series or standalones in my suitcase I would take the Harry Potter series, The Six of Crows duology and The Spellslinger serie (the complete one of course because the world will not end before it is finished!) with me.

Waarom heb ik deze vraag bedacht?! Soms verbaas ik zelfs mezelf met mijn eigen gemeenheid. Oké, als de wereld ten einde kwam, mijn huis om me heen instortte en ik had maar plek voor drie boekenseries of standalones in mijn koffer dan zou ik de complete Harry Potter serie, de List en Leugens en Kraai en Koninkrijk duologie en de Spellslinger serie (de complete serie want de wereld vergaat niet voordat deze helemaal uitgegeven is!) met me meenemen.

5 You can have dinner with one fictional character. Which one do you choose and what do you eat/ Je mag met één fictief personage uit eten. Welk personage kies je en wat eten jullie samen?

First character coming to mind is: Nikolai Lantsov aka Sturmhond! You may not know this about me (keeping the crazy under the radar hehe), but I got a huge charactercrush on him haha. I did the whole crazy dance and everything when I found out he would get his own books!!! But, anyways, returning to the topic. I would probably go eat a pizza with him because who doesn’t love pizza and they are great for sharing 😉

Het eerste personage dat bij me opkomt is: Nikolai Lantsov beter bekend als Sturmhond! Je zult dit vast niet van me weten (ik hou mijn gekte goed verborgen), maar ik heb een gigantische charactercrush op hem haha. Ik heb zelfs een idioot dansje en dergelijke gedaan toen ik zag dat hij zijn eigen boeken kreeg!!! Maar ik dwaal af. Ik zou waarschijnlijk een pizza met hem gaan eten want wie lust nu geen pizza en ze zijn ook nog eens handig om te delen 😉

sturmhond

6 Which animal character from a book would you like to have as a pet because you thought this character was awesome/ Welk dierlijk personage uit een boek zou jij als huisdier willen hebben omdat je dat personage geweldig vond?

This is a no-brainer! Reichis!!! I love that squirrelcat ❤ Every sarcastic, violent and mean inch of him 😉

Deze is een makkie! Reichis!!! Ik hou van die eekhoornkat <3. Elke sarcastische, gewelddadige en gemene centimeter van ‘m 😉

reichis

7 Say you were written into a story and you could pick the genre of your story, what genre would it be? Stel je zou in een verhaal geschreven worden en je mocht het genre daarvan kiezen, welk genre zou dat dan zijn?

I think I would like to be written into a fantasy story. It would be awesome to be a part of a whole new world where magic is possible and fantastical beasts roam freely. Oh, and of course I would take part in an epic quest or I’m supposed to save the kingdom or something like that. No more reality for me 😉

Ik denk dat ik het liefst in een fantasy verhaal geschreven zou worden. Het zou echt gaaf zijn om deel uit te maken van een hele nieuwe wereld waar magie mogelijk is en allerlei fantastische beesten los rond zouden lopen. Oh, en natuurlijk zou ik dan deelnemen aan een epische queeste of ik zou een koninkrijk moeten redden of zoiets. Geen realiteit meer voor mij 😉

superpower

8 You have to save the world and can choose six characters to help you. Which characters do you choose/ Je moet de wereld redden en kunt zes personages kiezen die je helpen. Welke personages kies je?

Obviously I would go for a well-trained team of characters who know how to work together, never argue and listen to commands: Kaz, Inej, Matthias, Nina, Wylan and Jesper! Okay, they would probably not listen to my commands, don’t always see eye-to-eye and working together sometimes is problematic but I wouldn’t want to save the world with another team because they are fantastic ❤

Natuurlijk ga ik voor een goed getraind team van personages die weten hoe ze samen moeten werken, nooit ruzie hebben en altijd naar bevelen luisteren: Kaz, Inej, Matthias, Nina, Wylan en Jesper! Oké, waarschijnlijk zouden ze niet naar mijn bevelen luisteren, zijn ze het niet altijd met elkaar eens en is de samenwerking soms problematisch maar ik zou geen ander team kunnen bedenken waarmee ik de wereld zou willen redden want ze zijn gewoon fantastisch ❤

six of crows personages

9 How did you organize your bookshelves and what do your shelves say about you/ Hoe heb jij je boekenkasten georganiseerd en wat zegt dit over jou?

Alright, are you ready for a neurotic organizer 😉 My shelves are organized according to genre and then within this category according to size (as much as possible) and writer. Oh, and to make sure that the rows of books are aesthetically pleasing I place them in a line where as few as possible stick out … Yeah, I told you to get ready for a neurotic organizer. I tried to arrange them according to color once and even though it looked pretty nice, it really annoyed me that series were broken up and put on different shelves etc. so that didn’t last long haha. So, I guess that tells you guys and girls that I like my bookcases to look tidy (but don’t worry when you see the rest of my room and my desk you will think I thrive in chaos).

Oké, zijn jullie klaar voor een neurotische opberger 😉 Mijn boekenkasten zijn georganiseerd op genre en dan binnen genre weer op grootte (zo veel mogelijk) en schrijver. Oh, en om ervoor te zorgen dat de rijen er netjes uitzien zet ik ze allemaal ongeveer even ver naar voren zodat er zo weinig mogelijk boeken uitsteken… Ik zei toch dat je klaar moest zijn voor een neurotische opberger. Ik heb ze ooit eens op kleur neergezet en hoewel dat er best mooi uitzag, ergerde ik me al snel dood aan het feit dat series niet meer bij elkaar en op verschillende planken stonden dus dat heeft niet lang geduurd haha. Dus, ik denk dat dit jullie zegt dat ik mijn boekenkasten graag netjes zie (maar maak je geen zorgen want als je de rest van mijn kamer en mijn bureau ziet dan denk je dat ik chaotisch ben).

20180614_155316[1]

And that is the end of the “The Person Behind The Blog Book Tag”. I hope you enjoyed reading this post and feel like you know me a little bit better. I’m looking forward to seeing more people do this tag and hereby take the opportunity to tag all me fellow bloggers from the DVP-streetteam 😉

En dat is alweer het einde van de “The Person Behind The Blog Book Tag”. Ik hoop dat jullie het leuk vonden om deze post te lezen en dat jullie het gevoel hebben dat jullie me nu iets beter hebben leren kennen. Ik kijk ernaar uit om meer mensen deze tag te zien invullen en maak van de gelegenheid gebruik om al mijn medebloggers van het DVP-streetteam te taggen 😉

 

The wonderous magic of a cursed life

Hey you all! I promised you guys and girls some reviews of all the lovely books I read, so, here I am to share one of them. The book I will be reviewing today is called Morrigan Crow: The Trials of Morrigan Crow written by Jessica Townsend. And let me tell you this book is AWESOME!!! What’s it about?

Morrigan Crow is cursed. Having been born on Eventide, the unluckiest day for any child to be born, she’s blamed for all local misfortunes, from hailstorms to heart attacks–and, worst of all, the curse means that Morrigan is doomed to die at midnight on her eleventh birthday.

But as Morrigan awaits her fate, a strange and remarkable man named Jupiter North appears. Chased by black-smoke hounds and shadowy hunters on horseback, he whisks her away into the safety of a secret, magical city called Nevermoor.

It’s then that Morrigan discovers Jupiter has chosen her to contend for a place in the city’s most prestigious organization: the Wundrous Society. In order to join, she must compete in four difficult and dangerous trials against hundreds of other children, each boasting an extraordinary talent that sets them apart – an extraordinary talent that Morrigan insists she does not have. To stay in the safety of Nevermoor for good, Morrigan will need to find a way to pass the tests – or she’ll have to leave the city to confront her deadly fate.

20180419_100041[1]

I love this cover ❤ ❤ ❤

What did I think of this book?

Let’s start with main character Morrigan. There are two things you need to know about her. First, she just turned eleven. Second, she’s cursed and because of this she will probably never get older than twelve. Everybody around her either treats her like she’s invisible or like she’s the cause of every single thing that goes wrong. Bad weather? Failed crops? A bad fall? Yeah, that has to be that cursed child Morrigan Crow. From the very first page you will empathize with Morrigan and hope her life will get better. This book is marketed as perfect for Harry Potter fans/ the next Harry Potter and I have to say that this once I can see the resemblance. Just like Harry Morrigan is a lonely, mistreated child who possesses magic. The ages of both characters are the same and both live in worlds that are more than they seem.

A glorious adventure starts when Morrigan is saved by Jupiter North and taken to Nevermoor. As reader you are completely swept of your feet by all the wondrous events and the suspenseful trials Morrigan has to face and overcome. Morrigan’s slightly gloomy character in combination with her sense of adventure, her knack for mischief and her delicious sarcasm turn Morrigan into a lovely and fun character who will steal your heart ❤ I absolutely loved the way in which she discovered friendship, love, courage and a sense of selfworth. And that plottwist at the end where Jupiter finally revealed what Morrigan’s ability was, is so cool and sad at the same time!

Aside from a wonderful main character this book is filled with a cast of fun and bizar side characters. Take Morrigan’s mentor Jupiter North who is like a funny combination of Hagrid and Dumbledore and on more than one occasion is so vague that you can’t help but try to solve the riddle of what the heck he is talking about along with Morrigan, or the head of housekeeping Fenestra who is a giant talking cat with a mean streak and a knack for violence, or the vampiredwarf Frank, the opera singer Dame Chanda, and the janitor Kedgeree. All these crazy characters are part of the staff of the amazing hotel Deucalion, Morrigan’s new home. Aside from the Deucalion staff you also have Hawthorn, a dragonrider who participates in the same trials as Morrigan and shows her the meaning of friendship and Jupiters’ nephew Jack who loves to argue with Morrigan which provides a lot of funny and snarky dialogues. Of course there are a few evil characters too. Like the arrogant and insufferable Noelle, the sneaky Carlijn (this name was changed to suit a Dutch public better and I can’t find her original name anywhere online so correct me if you know how she’s called in English) and the illustrous Wundersmith who seems to scare the crap out of everyone. In short a wonderfully whacky cast who will keep you entertained from start to finish.

I loved the worldbuilding in this book. It’s really well-developed and truly fantastical. The story takes place in a world divided into sections that are united under the rule of the Republic. What people don’t know, however, is that there is also a free sector for which Nevermoor is the capital. In the Republic everything is controlled and regulated strictly, even the magical beasts. In Nevermoor nothing and no one seems to follow rules, magical beasts roam freely, witches, vampires, zombies, and you name it live amongst ordinary people and there are even some people who possess a magical ability (or knack). The description of this world and everything in it is gorgously detailed and effertlessly transports you inside the story. The suspense is written just as masterfully and will have you turning pages well into the night. I just flew right through the story and couldn’t stop reading.

Jessica’s writing style is fast-paced, full of fantasy, humorous and descriptive in a way that’s not boring or longwinded but well-balanced and lively. I really fell in love with her writing and I’m putting her on my authors-to-follow list! I don’t know when the second book will be translated to Dutch, but I hope it won’t take too long because I need to know what happens next haha.

If you like middlegrade fantasy stories with a well-developed main character, a cast of whacky side characters that’s fast-paced and brimming with action and humor you should definitely put this one on your reading list!!! And if you’re a Harry Potter fan like me and have been hesitant to read this one because of all the talk about how much this reminds people of HP, don’t hesitate any longer because this is not a cheap knock-off or copy, but a lovely story that possesses all the wonderful qualities HP does.

Happy reading you all!

Bookhaul April & May 2018

Hey you all! Time for another bookhaul ❤ If you follow my blog you probably noticed I didn’t post a bookhaul for April, this was not because I didn’t receive or buy any books that month but because I forgot which books I received in April and which in May haha. Sometimes I’m such a dork. So, today you can enjoy a massive bookhaul with books I bought and got for reviewing purposes in the last two months 😉

20180606_112722[1]

I added a whopping 21 books to my collection!!! And that is not including the ebooks I bought and received … I should probably make a section for ebooks on my blog too and tell you guys and girls which ebooks I add to my digital bookcollection (writing this down on my to-do-list!!!).

From left to right:

The Fandom by Anna Day

Cosplay ready, Violet and her friends are at Comic-Con.

They can’t wait to meet the fandom of mega movie, The Gallows Dance. What they’re not expecting is to be catapulted by freak accident into their favourite world – for real. Fuelled by love, guilt and fear, can the friends put the plot back on track and get out? The fate of the story is in their hands …

Moonrise (Nieuwe Maan) by Sarah Crossan

‘They think I hurt someone.
But I didn’t. You hear?
Coz people are gonna be telling you
all kinds of lies.
I need you to know the truth.’

From one-time winner and two-time Carnegie Medal shortlisted author Sarah Crossan, this poignant, stirring, huge-hearted novel asks big questions. What value do you place on life? What can you forgive? And just how do you say goodbye?

In search of us (Op zoek naar) by Ava Delaira

This sweeping multi-generational love story introduces readers to mother-and-daughter pair Marilyn and Angie. To seventeen-year-old Angie, who is mixed-race, Marilyn is her hardworking, devoted white single mother. But Marilyn was once young, too. When Marilyn was seventeen, she fell in love with Angie’s father, James, who was African-American. But Angie’s never met him, and Marilyn has always told her he died before she was born. When Angie discovers evidence of an uncle she’s never met she starts to wonder: What if her dad is still alive, too? So she sets off on a journey to find him, hitching a ride to LA from her home in New Mexico with her ex-boyfriend, Sam. Along the way, she uncovers some hard truths about herself, her mother, and what truly happened to her father.

Nevermoor: The trials of Morrigan Crow (Nevermoor: Morrigan Crow en het Wondergenootschap) by Jessica Townsend

Morrigan Crow is cursed. Having been born on Eventide, the unluckiest day for any child to be born, she’s blamed for all local misfortunes, from hailstorms to heart attacks–and, worst of all, the curse means that Morrigan is doomed to die at midnight on her eleventh birthday.

But as Morrigan awaits her fate, a strange and remarkable man named Jupiter North appears. Chased by black-smoke hounds and shadowy hunters on horseback, he whisks her away into the safety of a secret, magical city called Nevermoor.

It’s then that Morrigan discovers Jupiter has chosen her to contend for a place in the city’s most prestigious organization: the Wundrous Society. In order to join, she must compete in four difficult and dangerous trials against hundreds of other children, each boasting an extraordinary talent that sets them apart – an extraordinary talent that Morrigan insists she does not have. To stay in the safety of Nevermoor for good, Morrigan will need to find a way to pass the tests – or she’ll have to leave the city to confront her deadly fate.

Verstrengelde Vleugels (Entwined Wings) by Vanessa Gerrits (description in Dutch as this book hasn’t been translated to English)

Negentien jaar nadat Max Lucy’s vleugels stal, is er een nieuwe vleugeldief aan het werk in Nieuw-Anvers. Terwijl de Engel en de Kraai jacht maken op de mysterieuze dader balanceert hun levensgeluk meer dan ooit op de rand van een mes.

Want de vendetta van ‘de Krijger’? Die is persoonlijk.

In een race tegen de klok zullen Lucy en Max dingen moeten doen die ze nooit voor mogelijk hielden. Met een alliantie van nieuwe vrienden en oude vijanden proberen ze hun wereld te beschermen, maar ver weg van de Korf drijven onbekende volkeren en onzekere tijden hun tot het uiterste.

Wanneer vergiffenis verleden tijd is, is de toekomst misschien wel wankeler dan ooit …

Onyx & Ivory by Mindee Arnett

They call her Traitor Kate. It’s a title Kate Brighton inherited from her father after he tried to assassinate the high king years ago. Now Kate lives as an outcast, clinging to the fringes of society as a member of the Relay, the imperial courier service. Only those most skilled in riding and bow hunting ride for the Relay; and only the fastest survive, for when dark falls, the nightdrakes—deadly flightless dragons—come out to hunt. Fortunately, Kate has a secret edge: she is a wilder, born with magic that allows her to influence the minds of animals. But it’s this magic that she needs to keep hidden, as being a wilder is forbidden, punishable by death or exile. And it’s this magic that leads her to a caravan massacred by nightdrakes in broad daylight—the only survivor her childhood friend, her first love, the boy she swore to forget, the boy who broke her heart.

The high king’s second son, Corwin Tormane, never asked to lead. Even as he waits for the uror—the once-in-a-generation ritual to decide which of the king’s children will succeed him—he knows it’s always been his brother who will assume the throne. And that’s fine by him. He’d rather spend his days away from the palace, away from the sight of his father, broken with sickness from the attempt on his life. But the peacekeeping tour Corwin is on has given him too much time to reflect upon the night he saved his father’s life—the night he condemned the would-be killer to death and lost the girl he loved. Which is why he takes it on himself to investigate rumors of unrest in one of the remote city-states, only for his caravan to be attacked—and for him to be saved by Kate.

With their paths once more entangled, Kate and Corwin have to put the past behind them. The threat of drakes who attack in the daylight is only the beginning of a darker menace stirring in the kingdom—one whose origins have dire implications for Kate’s father’s attack upon the king and will thrust them into the middle of a brewing civil war in the kingdom of Rime.

The Last Namsara (Iskari: de laatste Namsara) by Kristen Ciccarelli

In the beginning, there was the Namsara: the child of sky and spirit, who carried love and laughter wherever he went. But where there is light, there must be darkness—and so there was also the Iskari. The child of blood and moonlight. The destroyer. The death-bringer.

These are the legends that Asha, daughter of the king of Firgaard, has grown up learning in hushed whispers, drawn to the forbidden figures of the past. But it isn’t until she becomes the fiercest, most feared dragon slayer in the land that she takes on the role of the next Iskari—a lonely destiny that leaves her feeling more like a weapon than a girl.

Asha conquers each dragon and brings its head to the king, but no kill can free her from the shackles that await at home: her betrothal to the cruel commandant, a man who holds the truth about her nature in his palm. When she’s offered the chance to gain her freedom in exchange for the life of the most powerful dragon in Firgaard, she finds that there may be more truth to the ancient stories than she ever could have expected. With the help of a secret friend—a slave boy from her betrothed’s household—Asha must shed the layers of her Iskari bondage and open her heart to love, light, and a truth that has been kept from her.

Children of Blood and Bone (Bloed en Beenderen) by Tomi Adeyemi

They killed my mother.
They took our magic.
They tried to bury us.

Now we rise.

Zélie Adebola remembers when the soil of Orïsha hummed with magic. Burners ignited flames, Tiders beckoned waves, and Zélie’s Reaper mother summoned forth souls.

But everything changed the night magic disappeared. Under the orders of a ruthless king, maji were killed, leaving Zélie without a mother and her people without hope.

Now Zélie has one chance to bring back magic and strike against the monarchy. With the help of a rogue princess, Zélie must outwit and outrun the crown prince, who is hell-bent on eradicating magic for good.

Danger lurks in Orïsha, where snow leoponaires prowl and vengeful spirits wait in the waters. Yet the greatest danger may be Zélie herself as she struggles to control her powers and her growing feelings for an enemy.

Caraval by Stephanie Garber

Remember, it’s only a game…

Scarlett Dragna has never left the tiny island where she and her sister, Tella, live with their powerful, and cruel, father. Now Scarlett’s father has arranged a marriage for her, and Scarlett thinks her dreams of seeing Caraval—the faraway, once-a-year performance where the audience participates in the show—are over.

But this year, Scarlett’s long-dreamt-of invitation finally arrives. With the help of a mysterious sailor, Tella whisks Scarlett away to the show. Only, as soon as they arrive, Tella is kidnapped by Caraval’s mastermind organizer, Legend. It turns out that this season’s Caraval revolves around Tella, and whoever finds her first is the winner.

Scarlett has been told that everything that happens during Caraval is only an elaborate performance. Nevertheless she becomes enmeshed in a game of love, heartbreak, and magic. And whether Caraval is real or not, Scarlett must find Tella before the five nights of the game are over or a dangerous domino effect of consequences will be set off, and her beloved sister will disappear forever.

De Schaduwen van Radovar by Marloes Morshuis (description in Dutch as this book hasn’t been translated to English)

Jona woont met haar familie in Sterrenlicht: een van de enorme flats in Radovar. De inwoners van deze grijze stad zijn in de greep van ‘de familiescore’. Wie hard werkt, verdient veel punten en klimt snel op. Maar wie niet in het systeem past, kan diep vallen en Ondergronder worden – of zelfs in een Onderwijk eindigen.
Jona voelt zich gevangen in de stad. Ieder protest tegen de strenge regels levert minpunten op. Alleen in de uithoeken van Sterrenlicht kan ze even ontsnappen aan het systeem. Zalman, de vreemde klusjesman van het gebouw, lijkt de enige die haar begrijpt.
Alles verandert als Jona haar zieke oma wil helpen en ze de geheimzinnige Kilian tegenkomt. Hij laat haar de inktzwarte kanten van de stad zien. Jona kan niet langer zwijgen, ook al brengt ze daarmee zichzelf en haar familie in groot gevaar.

Brave New Love (Dutch diversity short story collection) by various authors (description in Dutch as this book hasn’t been translated to English)

Durf jij jezelf te zijn?

Wat als je de krachten van het vuur kunt beheersen, maar wordt gepest omdat je op hetzelfde geslacht valt? Wat als je juist door je handicap een bovennatuurlijke gave hebt? En wat als de enige manier om jezelf te zijn betekent dat je in opstand moet komen tegen alles wat je hebt geleerd?

In de bundel Brave New Love laten tien Nederlandse YA-auteurs met hun verhalen zien dat diversiteit belangrijk is. Dat je mag zijn wie je bent. Dat je daardoor een vleugje magie in je leven kunt toelaten.

Fataal Spel by Chinouk Thijssen (description in Dutch as this book hasn’t been translated to English)

Wat voor een ziek spelletje is dit? Nadat haar zusje Jessie is ontvoerd, stuurt de kidnapper allerlei opdrachten naar Carmen. Alleen als ze gewillig meespeelt en alle raadsels oplost, zien de twee meiden elkaar nog terug. Althans, dat is wat de dader beweert. Samen met haar vrienden voert Carmen de bevelen uit, maar de uitdagingen worden steeds extremer en gevaarlijker. Hoe ver zal ze gaan om haar zus te redden?

The Lifters (Tunnels) by Dave Eggers

When Gran and his family move to Carousel, he has no idea that the town is built atop a secret. Little does he suspect, as he walks his sister to school or casually eats a banana, that mysterious forces lurk mere inches beneath his feet, tearing up the earth like mini-hurricanes and causing the town to slowly but surely sink.

When Gran’s friend, the difficult-to-impress Catalina Catalan, presses a silver handle into a hillside and opens a doorway to underground, he knows that she is extraordinary and brave, and that he will have no choice but to follow wherever she leads. With luck on their side, and some discarded hockey sticks for good measure, Gran and Catalina might just find a way to lift their town–and the known world–out of danger.

They both die at the end (Op het einde gaan ze allebei dood) by Adam Silvera

On September 5, a little after midnight, Death-Cast calls Mateo Torrez and Rufus Emeterio to give them some bad news: They’re going to die today.

Mateo and Rufus are total strangers, but, for different reasons, they’re both looking to make a new friend on their End Day. The good news: There’s an app for that. It’s called the Last Friend, and through it, Rufus and Mateo are about to meet up for one last great adventure—to live a lifetime in a single day.

Inferno (Talon #5) by Julie Kagawa

TODAY, WE STRIKE BACK.

WE SHOW TALON THAT WE WILL NEVER ACCEPT THEIR NEW WORLD.

Ember Hill has learned a shocking truth about herself: she is the blood of the Elder Wyrm, the ancient dragon who leads Talon and who is on the verge of world domination. With the Order of St. George destroyed, Ember, Riley and Garret journey to the Amazon jungle in search of one who might hold the key to take down the Elder Wyrm and Talon—if they can survive the encounter.

Meanwhile, Ember’s brother, Dante, will travel to China with a message for the last Eastern dragons: join Talon or die. With the stakes rising and the Elder Wyrm declaring war, time is running out for the rogues and any dragon not allied with Talon.

The final battle approaches. And if Talon is victorious, the world will burn.

The Pegasus series by Kate O’Hearn

A boxed set including all six books in the Pegasus series:

#1 The Flame of Olympus

#2 Olympus at War 

#3 The New Olympians

#4 Origins of Olympus

#5 Rise of the Titans

#6 The End of Olympus

Here’s a description for the first book:

When Pegasus crashes onto a Manhattan roof during a terrible storm, Emily’s life changes forever. Suddenly allied with a winged horse she’d always thought was mythical, Emily is thrust into the center of a fierce battle between the Roman gods and a terrifying race of multiarmed stone warriors called the Nirads. Emily must team up with a thief named Paelen, the goddess Diana, and a boy named Joel in order to return Pegasus to Olympus and rescue the gods from a certain death.

Along the way, Emily and her companions will fight monsters, run from a government agency that is prepared to dissect Pegasus, and even fly above the Manhattan skyline—all as part of a quest to save Olympus before time runs out.

I will share my reviews of these books with you guys throughout June (and probably July) so, stay tuned 😉

Happy reading you all!

 

 

Stealing wings and winning hearts – part 3

Hey you all! Today I’m posting a review in Dutch for Verstrengelde Vleugels by Vanessa Gerrits. My apologies to those of you that can’t read Dutch (no worries I’ve got some English reviews lined up for you guys and girls too this week).

Ik mocht weer eens deelnemen aan een blogtour voor Dutch Venture Publishing! Deze keer staat Verstrengelde Vleugels (deel 3 in de Vleugels trilogie) van Vanessa Gerrits centraal ❤ Het is alweer een poosje geleden sinds ik een recensie schreef voor deel 1 (en ik schijn mijn recensie van deel 2 kwijtgeraakt te zijn…) maar toch werd ik zonder moeite weer in het verhaal gezogen! Laat me jullie eerst vertellen waar het verhaal over gaat en daarna geef ik mijn mening over dit slotstuk in de trilogie.

20180605_210650[1]

Negentien jaar nadat Max Lucy’s vleugels stal, is er een nieuwe vleugeldief aan het werk in Nieuw-Anvers. Terwijl de Engel en de Kraai jacht maken op de mysterieuze dader balanceert hun levensgeluk meer dan ooit op de rand van een mes. 

Want de vendetta van ‘de Krijger’? Die is persoonlijk. 

In een race tegen de klok zullen Lucy en Max dingen moeten doen die ze nooit voor mogelijk hielden. Met een alliantie van nieuwe vrienden en oude vijanden proberen ze hun wereld te beschermen, maar ver weg van de Korf drijven onbekende volkeren en onzekere tijden hun tot het uiterste.

Wanneer vergiffenis verleden tijd is, is de toekomst misschien wel wankeler dan ooit …

En dan nu: wat vond ik van dit laatste deel?

In één woord? GEWELDIG!!! Maar jullie willen natuurlijk een iets uitgebreidere recensie dat dat 😉 Laat ik beginnen met de worldbuilding. In de voorgaande delen hadden we al kennis gemaakt met het steampunkachtige Nieuw-Anvers en omgeving. In dit derde deel leren we nog iets meer van Vanessa’s toffe verzonnen wereld kennen en gaan we onder andere mee op reis naar de sirenen en weerwolven. De steampunk elementen zijn ook in dit deel nog steeds aanwezig, net als de fantasie wezens als elfen, draken, meerminnen, sirenen en noem het maar op. Zonder moeite weet de schrijfster je haar wereld in te sleuren en geen enkel moment heb je het gevoel dat iets niet klopt of onlogisch is.

En dan wordt er in dit laatste deel ook nog een nieuw, gaaf element toegevoegd: tijdreizen!!! Blijer had Vanessa me niet kunnen maken. Ik heb echt een zwak voor verhalen waarin tijdreizen voorkomt. In dit geval zorgt het element van tijdreizen ook nog eens voor nagelbijtende spanning omdat Max moet proberen te voorkomen dat een genadeloze vijand zijn toekomst met Lucy op het spel zet door het verleden te veranderen. Voeg daar nog een vreemde heks die in kinderlijke raadsels en rijmpjes praat aan toe en je hebt mij al helemaal ingepakt haha. De knipoogjes naar de Griekse mythologie waren trouwens ook super!!!

Nog iets wat ik echt moet noemen, is de spanning. Dit verhaal zit echt super goed in elkaar. De spanningsboog blijft van begin tot einde strakgespannen en je wordt als lezer zonder genade meegesleurd in de avonturen van Max, Lucy en hun vrienden en vijanden. De vaart in het verhaal is hartstikke vlot waardoor je pagina’s om blijft slaan. Ik heb het verhaal echt in één ruk uitgelezen. De ontknoping aan het einde was trouwens ook echt erg mooi en deed me het boek met een grote glimlach dichtslaan.

Dan de personages. Ik vind Lucy nog steeds een erg leuk personage met een lief karakter. Het mooie van dit verhaal is dat je Lucy ziet evolueren van onbaatzuchtige, beschermende engel met een groot hart naar een vrouw die bereid is te vechten voor haar geliefden en daar zelfs dingen voor bereid is te doen waarvan ze nooit had gedacht dat ze ertoe in staat was. Ik vond het prachtig hoe ze helemaal volwassen was in dit laatste deel en de gehoorzaamheid die ze in voorgaande delen nog had, overboord gooide. De invloed van een kraai op een engel haha.

En Max … zucht … perfecte Max. Ik hou echt van dit personage. Hij is heerlijk droog en sarcastisch, nog even rebels als altijd, moedig, bereid om alles te doen voor zijn Lucy maar tegelijkertijd ook rustiger en gelukkiger dan in de eerdere delen. Ook Max is volwassen geworden en ook zijn karakter evolueert. Het was leuk om te lezen hoe hij zijn weerwolven- en kraaineigingen probeerde te onderdrukken en op een meer engelachtige manier probeerde te reageren op allerlei situaties. Gelukkig werd hij niet te engelachtig want anders zou het Max niet meer zijn haha. Vooral die impulsiviteit van hem die hem steeds in de problemen brengt, is te leuk om te veranderen.

Natuurlijk zijn ook JJ, Claar, Raffyr, Harmen Belle en nog veel meer van de toffe en interessante bijpersonages uit de eerdere delen weer van de partij. Vooral Harmen is een van mijn favorieten. Heerlijk die sarcastische en gevatte opmerkingen en die steken onder water 😉 Een nieuw personage, waar ik niets over ga vertellen in verband met spoilers, stal echter mijn hart en maakte het slotdeel helemaal af voor mij <3. Ik vond het sowieso erg tof en origineel dat dit slotdeel zich zoveel jaren later afspeelt waardoor de personages allemaal veel volwassener zijn en voor andere problemen kwamen te staan dan er in de meeste YA verhalen voorkomen, terwijl de toon nog steeds echt YA bleef.

Als laatste nog iets over de schrijfstijl van Vanessa Gerrits. Ik hou echt van haar vlotte manier van schrijven en hoe goed ze de verschillende stemmen van haar personages weet te vatten, dat verdient echt een groot compliment. Zoals al eerder gezegd weet ze de spanning ook goed strak te houden en ook haar worldbuilding zit goed in elkaar en is erg origineel. Ik hoop echt dat we nog veel meer van haar gaan horen want ze schrijft echt ontzettend goed!!!

Deze serie is een echte must-read voor mensen die houden van steampunk en fantasy, van romantische en spannende verhalen en van allerlei personages die zeer diverse karakters hebben van sarcastisch en gemeen (op een leuke manier) tot lief en dapper! Dit is wederom een pareltje van eigen bodem die het verdient ontdekt te worden door een groot publiek 🙂

 

Unboxing Fairylootbox: Save the kingdom

Hey you all! If you follow my blog you no doubt noticed that I haven’t shared an unboxing in quite some time (I think the last one was a year ago!). I do love these bookboxes, but they are rather expensive so I don’t buy them lightly. The theme of Fairyloot’s May box, however, sounded so awesome that I had to order it haha. If you don’t want to know what was in this box, then don’t read any further!!!

20180525_110820[1]

I couldn’t resist taking a photograph in my backyard as all the roses are in bloom now ❤

20180523_153839[1]

I absolutely looooove the Fairyloot art <3<3<3 I still need to find some cool frames so I can display all the art prints and spoiler cards that I own.

But let’s get on with revealing what was in this box!

The first thing that caught my attention was a black pot.

20180525_111354[1] I had no clue what Dalbreck was, but the spoilercard says this item was inspired by one of the kingdoms from Mary E Pearson’s The Remnant Chronicles. I haven’t read this series yet (however it sounds very good so I put it on my wishlist) but this lipscrub smells divine!!! It smells like melons and the sugar is really fine grained, so, the scrub probably won’t damage the soft skin of your lips (good job Geeky Clean!). I know I’m going to be using this scrub as I love tropical fruits ❤

Underneath this item I found an intriguing small, white box.

20180525_111137[1] Inside was a beautiful bathbomb castle which smells like berries ❤ This item, along with a gorgeous artprint and a sticker, was inspired by the book which inspired this box. Personally, I don’t have a bath, but I love soaking my feet in the summer, so, I can use this bathbomb for that (hello multiple footbaths!). The bath bomb is created by Little Hearts Gifts and the art card by Emily Haynes.

The next item I found is probably my favourite item in this box (aside from the book of course 😉 )

20180525_111440[1]

I totally fell in love with the quote and artwork on this coaster!!! It was designed by Evie Bookish, so, I’m going to check out if she made more fandom stuff because this is awesome ❤ The book that inspired this coaster is another one of those series I haven’t read yet (The Winner’s trilogy by Marie Rutkoski) but I put this one on my wishlist too (yeah, it keeps growing haha)

The next thing I found were page flags.

20180525_111558[1]

These page flags were inspired by Sarah J Maas’s Throne of Glass series (haven’t read that one either haha) and created by Fictiontea Designs. I own several of these page markers now and always forget to use them because I get totally soaked up in the books I’m reading, but I nevertheless like this item because I think these page flags are beautiful and I love the text on them. So, if I do remember to flag pages in the future I will probably use these flags 😉

There were also several small items in this box that weren’t fandom related, but were theme related 🙂

20180525_111954[1]

You guys and girls probably know I’m a tea-lover by now, so, I love the fact that Fairyloot sometimes includes tea in their boxes! This time they included an English breakfast tea from The Tea Leaf Co. Sadly, I’m not really fond of breakfast tea haha, I love fruit and herbal teas more, but I will try this one. There was also a tarot card with a sneak peek from one of the exclusive covers for Stephanie Garber’s Legendary and two bookmarks (one with the theme art on it, and one for Renee Ahdieh’s Smoke in the Sun).

The last item, is also the biggest.

20180525_111713[1]

The booksleeve everyone knew was going to be included!!! I love that there is a quote from An Ember in the Ashes on this item ❤ (I loved this book!!!) The sleeve is truly gorgeous <3<3<3 This item was made by Reverie & Ink, another one of those companies I didn’t know, but will be checking out.

20180525_110659[1]

And those were all the items in this box 🙂 I have to say that I’m really happy with this box. I love the designs of all the items and all the artwork. I was a bit sad that there was no candle in this one, as I love bookish candles, but there were enough other fun things to compensate 😉

And now, the ultimate question: which book was in this box?

20180525_112258[1]

Onyx & Ivory by Mindee Arnett!!! This was the first time I guessed the book in a box wrong, but I really don’t care that the book I thought was in this wasn’t in here because the description of this book sounds AMAZING!!!

They call her Traitor Kate. It’s a title Kate Brighton inherited from her father after he tried to assassinate the high king years ago. Now Kate lives as an outcast, clinging to the fringes of society as a member of the Relay, the imperial courier service. Only those most skilled in riding and bow hunting ride for the Relay; and only the fastest survive, for when dark falls, the nightdrakes—deadly flightless dragons—come out to hunt. Fortunately, Kate has a secret edge: she is a wilder, born with magic that allows her to influence the minds of animals. But it’s this magic that she needs to keep hidden, as being a wilder is forbidden, punishable by death or exile. And it’s this magic that leads her to a caravan massacred by nightdrakes in broad daylight—the only survivor her childhood friend, her first love, the boy she swore to forget, the boy who broke her heart.

The high king’s second son, Corwin Tormane, never asked to lead. Even as he waits for the uror—the once-in-a-generation ritual to decide which of the king’s children will succeed him—he knows it’s always been his brother who will assume the throne. And that’s fine by him. He’d rather spend his days away from the palace, away from the sight of his father, broken with sickness from the attempt on his life. But the peacekeeping tour Corwin is on has given him too much time to reflect upon the night he saved his father’s life—the night he condemned the would-be killer to death and lost the girl he loved. Which is why he takes it on himself to investigate rumors of unrest in one of the remote city-states, only for his caravan to be attacked—and for him to be saved by Kate.

With their paths once more entangled, Kate and Corwin have to put the past behind them. The threat of drakes who attack in the daylight is only the beginning of a darker menace stirring in the kingdom—one whose origins have dire implications for Kate’s father’s attack upon the king and will thrust them into the middle of a brewing civil war in the kingdom of Rime.

The first thing that came to mind when I read this description was Kristen Britain’s Green Rider series which I adore! If this book is anything like that I’m happy as a clam. But even if it’s completely different I’m pretty sure I will enjoy reading this as it contains a lot of things I love in fantasy stories: horses, dragons (or drakes, or wyverns), magic and romance ❤ I’m really looking forward to reading this one 🙂

Happy reading you all!

Magic, mayhem and mischief – part 2

Hey you all! I told you I had some great reviews waiting for you guys and girls and today I will be posting one of those 🙂 For Kinderboeken (www.nienkekinderboekenblog.nl) I got to read the second part of Sebastien de Castell’s Spellslinger serie Shadowblack ❤ Whenever I love a first part in a series I get a little bit anxious for the next installment, because you never know if the second book will be just as good as the first. In this case I needn’t have worried haha. Shadowblack is freaking AWESOME!!! It was like coming home and taking a warm bath with my best friends and a cat and some butter cookies 😉

If you don’t like spoilers, don’t read this review because there can be some references to book one.

20180504_134034[1]

It’s a few months since Kellen left his people behind. Now aged sixteen, Kellen is an outlaw, relying on his wits to keep him alive in the land of the Seven Sands. He misses home, he misses family and more than anything, he misses Nephenia, the girl he left behind.

Then he meets Seneira, a blindfolded girl who isn’t blind, and who carries a secret that’s all too familiar to Kellen. Kellen and Ferius resolve to help – but the stakes are far higher than they realise. A Shadowblack plague is taking hold – and Kellen can’t help but suspect his own people may even be behind it. 

In this book we follow Kellen, Reichis and Ferius once again on their adventures ❤ This time Kellen doesn’t have to pass some magical tests, but there are trials and tribulations waiting for him and he will learn the paths of the Argosi. Once again Sebastien de Castell excells in his writing and manages to walk his own paths without getting lost 😉

Let’s start with the first path: main character Kellen. In this book he is still the awesome anti-hero he was from the start. The cowardly, reluctant hero who gets beaten up and defeated a lot of times, and he’s still egotistical at times and pities himself a lot haha. I don’t know if he is worse at being a magician or at being an outlaw, but neither role seems to fit him. And, yet, he learns and grows in this book and slowly, but surely discovers that the ways and worldvisions of the Jan’Tep are not the only ones, and maybe not the best ones. As a reader you can see him grow up and become more mature and independent. Furthermore, he learns to trust in his friends and to not always take the easy way out.

The second path: the side characters. I have to salute the author on this point. De Castell, seemingly without effort, knows how to create a wonderful cast of intriguing characters. I can’t help but start with Reichis ❤ I love that squirrel cat!!! He’s just as sarcastic, devious, and mischievous as ever. The interaction between Kellen and Reichis in this book is even more funny than in the first book, and half of time I was reading with an idiotic grin on my face (full on Cheshire haha). Of course Ferius is back too as the inscrutable mentor. Once again she manages to get tangled up in all kinds of arguments and fights, and once again she seems to bluff and talk her way out of almost everything. Her wise lessons are just as vague and hard to decipher as ever for Kellen, which results in a lot of funny scenes.

“First thing you learn travelling the long roads, kid: language is as much in the way you speak as the words you choose.”

In this book we meet a few new characters too, including Seneira and her Argosi mentor Rosie. Seneira is a really fun character with a strong personality, who isn’t afraid to speak her mind and tell Kellen he’s an idiot. The interaction between Kellen and Seneira is very humorous and had me laughing out loud multiple times.

“I instinctively reached out to steady her. Unfortunately for both of us, at that precise moment she shifted her weight to catch her balance. Our foreheads collided with a painful thud, and worse – much, much worse – it’s entirely possible that my lips brushed against hers in the process.
‘Did he just try to kiss me?’ she demanded loudly.”

The complicated relationship between Ferius and Rosie adds another layer of humor and tension to the story (and a lot of delicious chaos). The two are constantly competing with each other or arguing with one another. All the dialogues in this book are really amazing and wonderful!

The third path: tension, worldbuilding and plot. This is another one of those things De Castell seems to excell at. The moment Kellen, Reichis and Ferius paths cross with Seneira and Rosie you are plunged into the action and you won’t be able to put the book down. The group will have to find a cure for the shadowblack that’s torturing Seneira and her younger brother. Along the way they discover that there might be something else going on with Seneira, her brother and some other kids attending the Academy, a prestigious school in the Seven Sands, a barren wasteland where various peoples live, that is ruled by no one and isn’t even acknowledged as a proper country. The shadowblack of these children could be something far more sinister, something connecting back to the Jan’Tep and their hunger for power. Throughout the whole book you will be wondering if Kellen and his companions will be in time to solve the mystery of the shadowblack, if they can find a cure, if such a thing exists, and if they will be able to find the one who is behind all of this. The tension remains high the whole story long and the plot is crafted masterfully.

And then the final, and fourth, path: the writing style. I don’t think you will be surprised to hear that the writing is still AMAZING. Even funnier than in the first book, fast-paced and filled with suspense! I just flew through the pages. Furthermore, there is enough emotion to keep you hooked to and sympathizing with Kellen.

If you haven’t started reading this series yet you really should! These books are fantastic, filled with humor, suspense and emotion and they are incredibly fast-paced!!! I think I will be putting this series in my current top three with Harry Potter in first place, the Six of Crows duology in second place and the Spellslinger serie in third place <3<3<3

Happy reading you all!

April reads 2018

Hey you all! Time to share my have-reads from last month with you guys and girls ❤ I had a very good reading month with 18 read books! And there were some really nice stories on my reading pile 🙂 I read a lot of romance novels (lazy in the garden with some tea while enjoying the perfect weather) and some YA books.

Here’s my April have-reads in pictures ❤ (2 books are missing because there were no cover pictures of them on Goodreads and I was too lazy to make photo’s of them haha)

I really loved the Drägan Duma series by Patty van Delft!!! Dragons, lots of action and emotions, sweet romance and great characters. Unfortunately, this series isn’t translated to English (yet).

Children of Blood and Bone by Tomi Adeyemi wasn’t really what I expected of it and sadly there were some things I didn’t like about the book (the romance!), you can read my Dutch review of this book here: http://www.nienkekinderboekenblog.nl/recensie/denise-leest-bloed-en-beenderen-van-tomi-adeyemi/ Maybe I will translate this review in English and post it on this blog later, but I got some other reviews lined up for you all, so those are coming first 😉

Happy reading you all!

A winged adventure – part 1

Hey you all! Last week I perused the Internet for new books to add to my to read list. Not that I have a lack of reading material haha, but hey, every once in a while you just have to put some new titles on your neverending list 😉 On my search I came across a series of  six books that sounded totally awesome: The Pegasus series by Kate O’Hearn! Most of you guys and girls can probably guess what happened next … Yeah, I totally caved and instead of putting the books on my to read list, I put them in my shopping cart and raced to the virtual checkout 🙂

I confess the covers helped persuade me, just look at the one of the first book ❤

the flame of olympus

And as if that wasn’t enough this is the description

When Pegasus crashes onto a Manhattan roof during a terrible storm, Emily’s life changes forever. Suddenly allied with a winged horse she’d always thought was mythical, Emily is thrust into the center of a fierce battle between the Roman gods and a terrifying race of multiarmed stone warriors called the Nirads. Emily must team up with a thief named Paelen, the goddess Diana, and a boy named Joel in order to return Pegasus to Olympus and rescue the gods from a certain death.

Along the way, Emily and her companions will fight monsters, run from a government agency that is prepared to dissect Pegasus, and even fly above the Manhattan skyline—all as part of a quest to save Olympus before time runs out. 

But, did this book live up to the expectations the cover and description gave me?

Heck yeah! I loved this book!!! Let me try to explain what was so good about this story ❤ Main character Emily is one of those fun characters who instantly pull you into their story. She’s sweet, kind, loyal, independent and strong. The death of her mother hit her hard and she’s still trying to cope with it, while also caring for her dad who is a cop and works his ass off to protect the citizens of New York. Needless to say her life hasn’t been easy lately. Then one day a terrible storm hits the city and Emily hears a crash on the roof of her building. She decides to find out what the crash was and discovers something surrealistic: the mythological stallion Pegasus is lying wounded amidst the remnants of her mom’s rosegarden. And that’s where the adventure starts! Along the way Emily will find new friends and undiscovered powers within herself.

I also loved Paelen’s character. At the beginning he comes across as arrogant and selfish, but soon you find out that there’s so much more to him. I liked how he learned to trust people and that he too has worth and purpose within the pantheon of Roman deities and as a person. The way in which he found his courage and stepped up to save everyone was really cool.

Joel is another one of those characters who instantly win your heart. He’s really caring and nice. I loved his tender heart and really felt for him when I discovered what happened to his family and to him after losing them.

And Pegasus ❤ What’s not to love about him. If you’ve read more of my reviews you probably know I have a soft spot for animal characters and Pegasus was one of those animal characters who instantly steal your heart and make you want to read further.

But not only the heroes of this story are fantastic, the antagonists are really cool too. On the one hand you have the Nirads, beings with four arms and a skin as tough as stone which is seemingly impenetrable. On the other hand there is the CRU, a secret government organization tasked with researching the extraterrestrial and supernatural. In their quest for knowledge and answers they will stop at nothing, not even torture of children, to find what they are looking for.

Besides the cast of awesome characters and side characters this story has so much adventure and suspense. Once I started reading I couldn’t stop! From the battles on Olympus, to Pegasus crashing in Manhattan, to the Nirads infiltrating New York and the CRU capturing the heroes. Every scene is brimming with tension, emotion and fantasy. The combination of the fast pacing and the non-stop action ensures a thrilling read you won’t be able to put down!

If you’re looking for a fast-paced children’s fantasy adventure which uses Roman mythology, has awesome characters and lots of emotion and suspense look no further because this book has it all!

Bookhaul March 2018

Hey you all! March was a good month for my bookcase haha. I joined Nienke Pool on her Facebook page Kinderboeken and on her blog Nienkekinderboeken.nl to help her manage it and write YA reviews 🙂 From now on you can follow my reviews in Dutch on her blog and here in English on my own blog ❤ Because I will be reviewing a whole lot more I received some review copy’s from a couple of publishers, but I also bought a few books (you can never have too many books 😉 )

So which books did I add to my collection?

20180410_124402[1]

Hero at the Fall (Rebel of the Sands #3) by Alwyn Hamilton

When gunslinging Amani Al’Hiza escaped her dead-end town, she never imagined she’d join a revolution, let alone lead one. But after the bloodthirsty Sultan of Miraji imprisoned the Rebel Prince Ahmed in the mythical city of Eremot, she doesn’t have a choice. Armed with only her revolver, her wits, and her untameable Demdji powers, Amani must rally her skeleton crew of rebels for a rescue mission through the unforgiving desert to a place that, according to maps, doesn’t exist. As she watches those she loves most lay their lives on the line against ghouls and enemy soldiers, Amani questions whether she can be the leader they need or if she is leading them all to their deaths.

Schaduwzwart (Shadowblack – Spellslinger #2) by Sebastien de Castell

It’s a few months since Kellen left his people behind. Now aged sixteen, Kellen is an outlaw, relying on his wits to keep him alive in the land of the Seven Sands. He misses home, he misses family and more than anything, he misses Nephenia, the girl he left behind.

Then he meets Seneira, a blindfolded girl who isn’t blind, and who carries a secret that’s all too familiar to Kellen. Kellen and Ferius resolve to help – but the stakes are far higher than they realise. A Shadowblack plague is taking hold – and Kellen can’t help but suspect his own people may even be behind it.

Drägan Duma trilogy (Zij die hoort, Bondgenoten & Verraders, het zwarte kristal) by Patty van Delft (descriptions in Dutch)

20180329_152349[1]

Zij die hoort

Bloed tegen de autoruit… De nachten van Jill worden regelmatig geteisterd door een nachtmerrie over het ongeluk waarbij ze haar moeder verloor. Haar vader heeft ze nooit gekend.

In de nacht nadat ze zestien is geworden, schrikt Jill wakker. Ze gaat naar het slaapkamerraam en ziet buiten de schim van een draak! Ervan overtuigd dat ze droomt, gaat ze ernaartoe en ontmoet de Drägannymare Jordian, een drakenridder uit Drägan Duma. In die parallelle wereld zijn draken een verbond met de mensen aangegaan om de kwaadaardige Morbiden het hoofd te bieden.

Jill blijkt door haar bloedlijn van vaders kant voorbestemd te zijn om in Drägan Duma opgeleid te worden tot Drägnnymare. Ze krijgt slechts een paar dagen de tijd om te beslissen of ze dit werkelijk gaat doen.

Verward blijft ze achter. Moet ze alles wat ze kent achter zich laten en de overstap maken naar het onbekende Drägan Duma?

Bondgenoten en Verraders

In de strijd om vrijheid komt het verraad van binnen…
Na de laatste afgeslagen aanval van de Morbiden is hun meester furieus. Nieuwe plannen om de macht over te nemen worden gesmeed.
Met de overstap naar Drägan Duma is Jill ontsnapt aan haar roerige bestaan op aarde. Ze durft weer voorzichtig te genieten van het leven, maar al snel breken er duistere tijden aan op deze parallelle wereld. 
Jill lijkt aangewezen om de leidster van Dragon Stone op te volgen, maar is zij wel Zij Die Hoort, zoals beschreven in de profetieën? Een Wijze van het Woud vertelt haar over een verrader tussen de mensen die zij net geleerd heeft te vertrouwen. Wie in haar omgeving spant er samen met de vijand? 
De strijd tegen de Soulsnatcher en zijn Morbiden barst in alle hevigheid los en onwaarschijnlijke bondgenootschappen moeten worden gesloten om deze oorlog te kunnen overleven.
In het tweede deel van Patty van Delfts spannende trilogie Drägan Duma volgen gebeurtenissen elkaar razendsnel op. Verlies, moed, verdriet en haar moeilijke relatie met Skylar veranderen het examenjaar van de zestienjarige Jill in een chaotische achtbaan van belevenissen.

Het zwarte kristal

Jill en Skylar hebben alles achter zich gelaten om in de Buitenwereld het Zwarte Kristal te vernietigen, het duistere object dat de mens op Drägan Duma verbindt aan de kwaadaardige magiër Morbiston.
Met slechts een handvol aanwijzingen staan ze aan het begin van een avontuur in een wereld waar magie ongewenste aandacht trekt. En hoe verberg je draken op een plaats waar mythische wezens niet langer voorkomen?

Terwijl de magiër en zijn Morbiden op Drägan Duma nog altijd dood en verderf zaaien, begint voor Jill en Skylar een race tegen de klok.
De onstabiele verbinding teistert de Buitenwereld en tegenslagen maken de missie nog moeilijker dan verwacht.

Volgens de profetie kan Morbiston alleen voorgoed worden verslagen door magie in vertrouwen te bundelen. Maar Jill raakt gaandeweg zelfs het vertrouwen in zichzelf kwijt.
Kan zij haar twijfels opzijzetten om een einde te maken aan Morbistons duistere macht?

Bloed en Beenderen (Children of Blood and Bone – The Orïsha trilogy #1) by Tomi Adeyemi

20180325_143553[1]

Zélie Adebola remembers when the soil of Orïsha hummed with magic. Burners ignited flames, Tiders beckoned waves, and Zelie’s Reaper mother summoned forth souls.

But everything changed the night magic disappeared. Under the orders of a ruthless king, maji were targeted and killed, leaving Zélie without a mother and her people without hope.

Now, Zélie has one chance to bring back magic and strike against the monarchy. With the help of a rogue princess, Zélie must outwit and outrun the crown prince, who is hell-bent on eradicating magic for good.

Danger lurks in Orïsha, where snow leoponaires prowl and vengeful spirits wait in the waters. Yet the greatest danger may be Zélie herself as she struggles to control her powers—and her growing feelings for the enemy.

Can’t wait to read all these beauties!!!